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Angleterre

L’Angleterre est une nation constitutive du Royaume-Uni. Elle est bordée par l’Écosse au nord et le pays de Galles à l’ouest. Son littoral est entouré par la mer du Nord à l’est, la mer d’Irlande au nord-ouest, la mer Celtique au sud-ouest, et la Manche au sud qui la sépare de l’Europe continentale. Son territoire couvre la majorité du centre et du sud de l’île de Grande-Bretagne, et il inclut également une centaine de petites îles. Sa capitale est Londres qui est la première aire urbaine du Royaume-Uni et, selon les critères retenus, d’Europe. L’Angleterre est la nation la plus peuplée du Royaume-Uni avec 53 millions d’habitants en 2011, ce qui représente 84 % de la population britannique, et est la plus grande avec une superficie de 131 760 km2. Le nom d’« Angleterre » est fréquemment mais faussement employé, par synecdoque, pour désigner le Royaume-Uni dans son ensemble.

Le territoire anglais a commencé à être peuplé durant le Paléolithique supérieur et tire son nom des Angles, l’une des tribus germaniques qui s’installa aux ve siècle et vie siècle. L’Angleterre est devenue un État unifié au cours du xe siècle avec la création du Royaume d’Angleterre en 927. Le Royaume — qui après 1284 inclut définitivement le pays de Galles — a été un État souverain jusqu’au , date à laquelle l’Acte d’Union l’unifia au Royaume d’Écosse pour créer le Royaume de Grande-Bretagne. En 1801, la Grande-Bretagne s’unifia avec le Royaume d’Irlande par un autre Acte d’Union pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande. En 1922, l’Irlande du Sud devient indépendante du Royaume-Uni, le pays fut alors rebaptisé Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord.

Depuis l’Âge des découvertes qui commença au xve siècle, l’Angleterre a eu un impact culturel considérable sur le reste du monde. La langue anglaise, l’anglicanisme, le droit anglais (qui est la base de la common law, un droit basé principalement sur la jurisprudence qui sert aujourd’hui de système juridique dans un grand nombre de pays), ainsi que le système de Westminster (un système parlementaire de gouvernance) ont été exportés à travers le monde. L’Angleterre est également considérée comme l’une des premières démocraties parlementaires de l’Histoire. L’Angleterre est le berceau de la révolution industrielle qui débuta au xviiie siècle , faisant d’elle la première nation industrialisée du monde.

Source : Article Angleterre de Wikipédia en français